Respire (Español)

Randomized Exposure Study of Pollution Indoors and Respiratory Effects (RESPIRE)

Aproximadamente la mitad de la población del mundo depende de la biomasa (leña, estiércol, desechos de cultivos) y carbón para sus necesidades energéticas domésticas. El uso de estas formas de energía con estufas tradicionales resulta en altos niveles de contaminantes dañinos del aire adentro del hogar. Las personas, especialmente las mujeres y los niños pequeños en áreas rurales, pasan mucho tiempo cada día respirando aire contaminado. Se sospecha que la exposición a este humo es una de las causas de neumonía, lo que es la causa más importante de las muertes de los niños menores de 5 años de edad a nivel mundial.

Sin duda alguna, podemos decir que la contaminación del aire en las cocinas es un problema grave de salud pública en los países menos desarrollados. Para lo cual, debe ser una prioridad tanto para investigación científica como para proyectos comunitarios.
En la actualidad no existen propuestas de estudios sobre las causas y efectos que de alguna manera afectan a la salud de las personas, especialmente infecciones respiratorias agudas como la neumonía. Además, hay una gran necesidad de diseñar y evaluar posibles soluciones a este problema, tomando en cuenta la efectividad y la sostenibilidad de acuerdo al ambiente y a la problemática de las áreas rurales de los países pobres. De hecho, un grupo de investigadores de la Organización Mundial de la Salud ha elaborado un plan de estudio sobre los dos temas: (1) los efectos sobre la salud por el humo; y (2) la evaluación de una intervención para disminuir estos efectos dañinos.

LA PLANCHA MEJORADA
Para la ejecución de este plan, estamos realizando un estudio en el área del Altiplano Occidental de Guatemala, teniendo como finalidad entender mejor la relación entre las infecciones respiratorias agudas en los niños y la respiración del humo en las cocinas. Después de encontrar varias comunidades apropiadas para obtener una población de estudio de aproximadamente 1,000 familias, hemos construido estufas mejoradas tipo plancha en la mitad de las casas que están de acuerdo con en el estudio.
Estamos examinando infecciones respiratorias agudas en los recién nacidos durante dos años para ver si hay una diferencia en la cantidad de enfermedades entre los niños de casas con la plancha y los niños de casas con el fuego tradicional de tres piedras (tenemaste). También a través de unos aparatos especiales medir los niveles de contaminación para comparar los dos grupos de casas. Al finalizar el estudio, en todas las casas de las familias participantes se construirán una estufa mejorada (tipo planch).

Por qué queremos hacer tal estudio en Guatemala?

Varios estudios preliminares han examinado el problema de contaminación del aire en las casas del Altiplano Occidental de Guatemala, de San Lorenzo. Estos resultados han demostrado que el área de de San Lorenzo es apropiado para el estudio por las siguientes razones: (1) la mayoría de las casas en las aldeas siguen utilizando estufas tradicionales; (2) las estufas tradicionales producen altos niveles de contaminación del aire; (3) las tazas de mortalidad infantil son muy altas en el área; (4) y las infecciones respiratorias agudas como una categoría de enfermedad es la causa más común de mortalidad infantil.
Otra motivación importante por identificar a San Lorenzo para el sitio del estudio es que las materias y capacidad para construir la estufa mejorada tipo plancha ya existe en el pueblo. Se ha demostrado que este tipo de estufa puede sacar el humo hacia afuera de las cocinas a través de una chimenea. La plancha se ha proyectado en este lugar y en otras comunidades de Guatemala durante 20 años de trabajo. La chimenea o humera es un tubo de metal o cemento que saca alrededor de 80% del humo afuera de la cocina. Los estudios también han encontrado que el funcionamiento es sostenible siempre y cuando las estufas están bien construidas y mantenidas. Y quizás lo mas importante de todo es que las mujeres han encontrado que la plancha mejorada es muy útil y eficiente.

La investigación en San Lorenzo es un estudio cultural que se ha realizado en el área Mam, como grupo étnico dominante del lugar, entendiendo mejor los términos y conocimientos culturales en relación a las infecciones respiratorias agudas. Los resultados de estos estudios nos ayuda en identificar los niños con ésta enfermedad durante el estudio sobre los efectos por el humo. Además, se puede proveer información clave para las instituciones trabajando en medio ambiente y salud en Guatemala y otros países.
En resumen, San Lorenzo es apropiado para el estudio porque: Las características de la salud y el medio ambiente son apropiadas para estudiar los efectos del humo intradomicialiar. Existe la infraestructura y el conocimiento para realizar un proyecto de estufas mejoradas efectivas. El conocimiento mínimo sobre la clasificación de enfermedades y los términos locales para los síntomas ayudaría en la realización de un estudio que depende de la comunicación sobre estos temas.

Quién realiza el estudio?

El proyecto esta ejecutado mediante una colaboración entre residentes de San Lorenzo (como entrevistadores, trabajadores de salud, técnicos de ciencia ambiental y participantes en el estudio), investigadores en salud de Guatemala y un grupo de investigadores internacionales representados de esta manera: